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David Bowie in bunten Bildern: Seine Reise zu den Sternen als Comic

Gut vier Jahre nach David Bowies Tod erscheint eine Künstlerbiografie in Comic-Form. Die posthume Verehrung und Verwertung der Pop-Ikone in Bild und Ton dauert also an - ein Ende ist nicht in Sicht.

19.05.2020 / 15:52 / von: sda/mma
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David Bowie starb 2016 nach einer Krebserkrankung. (Archivbild: KEYSTONE)

David Bowie starb 2016 nach einer Krebserkrankung. (Archivbild: KEYSTONE)

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Von allen Pop- und Rock-Superstars war er der bunteste. Da passt es nur zu gut, dass über David Bowie jetzt eine knallbunte Graphic Novel, also eine Comic-Biografie, erschienen ist. Oder zumindest ein reich bebilderter Ausschnitt dieses bewegten und bewegenden Musikerlebens, das am 8. Januar 1947 im Londoner Stadtteil Brixton begann und am 10. Januar 2016 nach einer Krebserkrankung in New York City endete.

Die posthume Würdigung des legendären «Pop-Chamäleons» geht also weiter - und auch seine kommerzielle Verwertung in Comic-Form und Dokumentationen, mit mehr oder weniger seriösen Lebensschilderungen und vielen Musikveröffentlichungen. Dabei ist Bowies fünfter Todestag Anfang 2021, der zu weiteren verlockenden Angeboten führen dürfte, noch über ein halbes Jahr entfernt.

Bowies «Ziggy Stardust»-Phase

Die rund 160-seitige Graphic Novel «Bowie: Sternenstaub, Strahlenkanonen und Tagträume» vom Popart-Künstler Michael Allred, seiner Ehefrau Laura Allred (Farbgestaltung) und dem Autor Steve Horton umkreist eine entscheidende Phase dieser Karriere - und die wohl schillerndste. In oft eindrucksvollen, manchmal auch nur brav nachillustrierenden Tableaus konzentriert sich das Buch auf Bowies «Ziggy Stardust»-Phase der frühen 1970er Jahre und die Zeit drumherum.

Los geht's mit dem berühmt-berüchtigten «Abschied» des vergötterten Glamrock-Superstars Bowie alias «Ziggy» und seiner Band Spiders From Mars im Londoner Konzertsaal Hammersmith Odeon am 3. Juli 1973 - eine seiner vielen Neuorientierungen. In Rückblenden tauchen die Jugendjahre des als David Robert Jones geborenen Sängers auf, sein Durchbruch mit der Weltraum-Saga «Space Oddity», auch befreundete, ihm begegnende oder ihn beeinflussende Musikerkollegen dieser Zeit: Freddie Mercury, Elton John, Mick Jagger, Iggy Pop, Lou Reed, Marc Bolan; grosse Bands wie The Who, Pink Floyd oder The Small Faces.

Viele Plattencover und Fotos jener Jahre werden penibel nachgepinselt - nicht immer ist das Biografie-Konzept sehr originell, und auf keinen Fall so mutig wie der Musiker, um den es hier geht. Dennoch: Man muss den Allreds und Horton bescheinigen, dass sie die Stimmung dieser für die Rockhistorie wichtigen Ära und Bowies Reise zu den Sternen liebevoll eingefangen haben. Trotz spürbarer Begeisterung der Autoren: Negative Seiten, sein Egoismus, seine Launenhaftigkeit oder kalkulierte Spielchen mit Bi- und Homosexualität, werden nicht ganz ausgespart.

Das Buch sei «ein fantastischer Nachbau der Zeit und des Lebens» von Jones/Bowie und dessen Kunstfiguren, lobt der Science-Fiction- und Fantasy-Autor Neil Gaiman («American Gods»), ein langjähriger Fan des «Starman», im Vorwort. «Die Menschen auf diesen Seiten sind keine Menschen. Sie sind Ikonen, überlebensgross, voller Resonanz.» Zwar setzt das Allred-Werk einen 1970er-Schwerpunkt. Es lässt aber auch spätere Bowie-Jahre bis zum finalen Meisterwerk «Blackstar» noch Revue passieren, wenngleich am Ende etwas hektisch drangepappt.

Weitere Graphic-Novel von Reinhard Kleist

Dass bei einer solchen Biografie als Graphic Novel vielleicht noch mehr drin ist, kann der deutsche Comic-Künstler Reinhard Kleist beweisen. Nach Elvis Presley («Elvis: Die illustrierte Biographie»), Johnny Cash («Cash: I See A Darkness») und Nick Cave («Nick Cave: Mercy On Me») nimmt er sich mit Bowie derzeit einer weiteren Musik-Ikone an. Kleist sieht den Reiz des Superstars «in dessen exaltierten Bühnenpersönlichkeiten, seiner musikalischen Strahlkraft und seiner Sexyness». Dieser Bowie-Comic soll in zwei Bänden 2021 und 2023 erscheinen, den Entstehungsprozess dokumentiert Kleist im Netz.

Und was kommt rein musikalisch auf die Fans zu? Schon bis Ende vorigen Jahres waren über 40 Bowie-Tonträger posthum erschienen: aufwendige CD-Boxsets, Single-Sammlungen, Wiederveröffentlichungen bereits bekannter Alben. Als essenziell gelten drei vermutlich noch von Bowie weitgehend selbst geplante Werkschauen zu wichtigen Phasen seiner Karriere nach der «Ziggy»-Zeit - inklusive der künstlerisch so wertvollen «Berliner Jahre» von 1976 bis 1978.

Aktuell gibt es zwei neue Alben mit Live-Raritäten: «LiveAndWell.com» enthält zwölf Stücke aus Bowies Konzerten von 1997 (im Stream seit 15. Mai); «ChangesNowBowie» umfasst neun Tracks, die zum 50. Geburtstag des Künstlers 1997 fürs Radio aufgenommen wurden (digital seit 17. April, auf CD und Vinyl ab 20. Juni). Das Archiv des toten Superstars dürfte aber noch einiges mehr zur Veröffentlichung hergeben.

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