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Leugner des Klimawandels kommen öfter zu Wort als Klimaforscher

Skeptiker des Klimawandels kommen in den Medien laut einer Studie viel häufiger zu Wort als Klimaforschende. Demnach erhielten Leugner der globalen Erderwärmung in den vergangenen Jahren fast 50 Prozent mehr Aufmerksamkeit.

14.08.2019 / 17:50 / von: sda/mma
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Einer der berühmtesten Skeptiker des Klimawandels ist US-Präsident Donald Trump. (Bild: Screenshot/Twitter)

Einer der berühmtesten Skeptiker des Klimawandels ist US-Präsident Donald Trump. (Bild: Screenshot/Twitter)

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Für die Studie hatten Wissenschaftler zehntausende Artikel aus Zeitungen, Magazinen und dem Internet ausgewertet. Leugner des menschengemachten Klimawandels hätten sich «zu einer lauten Stimme innerhalb von Politik und Wissenschaftskommunikation» entwickelt, schrieben die Studienautoren im Fachmagazin «Nature Communications».

Die Wissenschaftler um den Hauptautor Alexander Petersen von der University of California in Merced hatten 100'000 Artikel analysiert, die zwischen 2000 und 2016 erschienen waren. Dabei untersuchten die Forschenden etwa, wie häufig 386 ausgewählte Klimawandel-Skeptiker - darunter Wissenschaftler, Wirtschaftsvertreter und Politiker - und 386 renommierte Klimaforscher zitiert oder erwähnt wurden beziehungsweise selbst Verfasser der Artikel waren.

Verzerrtes Bild

Laut der Studie wurden die Skeptiker des Klimawandels selbst in seriösen Medien wie der «New York Times» oder dem britischen «Guardian» öfter zitiert als Klimaforscher. Das Ungleichgewicht mit Blick ausschliesslich auf solche Mainstream-Medien war indes deutlich kleiner und lag nur bei einem Prozent.

Die «unverhältnismässige Sichtbarkeit skeptischer Argumentationen und ihrer Akteure in den Medien» verdrehe «die tatsächliche Verteilung von Expertenmeinungen» zu den Ursachen des Klimawandels, kritisierten die Studienautoren.

Unter Klimaforschern herrscht weitgehend Konsens, dass die globale Erderwärmung von Treibhausgasemissionen ausgelöst wird - und dass sie wegen des daraus resultierenden Meeresspiegelanstiegs sowie extremer Wetterphänomene eine Gefahr für den Planeten und seine Bevölkerung ist. Leugner des menschengemachten Klimawandels glauben dagegen, dass die Erderwärmung natürliche Ursachen habe.

Die hohe Aufmerksamkeit für die Positionen von Klimawandel-Skeptikern untergrabe die Autorität von Klimawissenschaftlern und «verstärkt den Trend, dass Klimawandel-Leugner den öffentlichen wissenschaftlichen Diskurs anführen», schreiben die Autoren.

Im Beitrag von RADIO TOP analysiert ein Medien-Experte das Ergebnis der Studie: 

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Verstärkt durch soziale Medien

Den Forschenden zufolge wurde das Ungleichgewicht zwischen der öffentlichen Sichtbarkeit von Klimawandel-Skeptikern und Klimaforschern durch Online-Dienste wie Facebook und Twitter noch vergrössert.

Der politische Einfluss von Klimawandel-Skeptikern vor allem in den USA ist gross. Im Juli hatte der langjährige republikanische Parteistratege Frank Luntz vor dem US-Senat ausgesagt, dass er der damaligen US-Regierung des früheren Präsidenten George W. Bush empfohlen habe, in der Klimadebatte «den Mangel an wissenschaftlicher Gewissheit» über die Ursachen der Erderwärmung zu einem «vorrangigen Problem» zu machen.

Auch habe er empfohlen, den Begriff «globale Erderwärmung» wegen seiner beunruhigenden Konnotation durch die allgemeinere Bezeichnung "Klimawandel" zu ersetzen. Er habe damals falsch gelegen, sagte Luntz vor den Senatoren.

US-Präsident Donald Trump gehört zu den prominentesten Skeptikern des menschengemachten Klimawandels in den USA.

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